20. svibnja 2017. u auli Klovićevih dvora.

“Dame i gospodo,
Zaista sam počašćen što imam priliku prisustvovati proslavi 350. obljetnice utemeljenja francusko-hrvatske pukovnije Kraljevskih Hrvata (Royal Cravates), i sudjelovati u otvorenju izložbe „Hrvati, Francuzi i kravata”.

Prisustvovao sam s iskrenim emocijama svečanosti na Markovu trgu u spomen na slavne hrvatske husare koji su pomogli Francuskom Kraljevstvu u teškim ratovima. Borili su se hrabro na mnogim ratištima, često pred očima kralja Luja XIV.

Pozivam svakog od Vas da u Parizu posjeti muzej Invalides, gdje nedaleko od Napoleonove grobnice možete vidjeti spomen-ploču u čast pukovnije Kraljevskih Hrvata francuske vojske.

Ovi hrvatski vojnici, saveznici Francuske, nosili su maramu u boji zavezanu oko vrata. Desetljećima je ova marama ostavljala snažan dojam na njihove kolege iz francuske vojske, ali i na kraljevskom Dvoru. Vojnici i dvorjani brzo su je usvojili kao bitan modni detalj – samo nisu smjeli nositi ljepšu kravatu od kraljeve!

I samom kralju se veoma sviđao ovaj ukras na uniformi Kraljevskih Hrvata, čak toliko da je on stvorio posebno radno mjesto za osobu koja je bila zadužena da ga savjetuje pri odabiru kravate i da je namjesti!Malo pomalo, kravata se proširila po cijeloj Europi kao bitan dio mode. Njezin stil se razvio. I danas je u cijelom svijetu kravata temeljna sastavnica muške odjeće – od školaraca do poslovnih ljudi, diplomata, političara …

No za mene je ona prije svega simbol dugog prijateljstva između Francuza i Hrvata; dokaz o dubini odnosa između naših dviju zemalja, naših dviju kultura.

Jedan od najvećih pisaca devetnaestog stoljeća, Honoré de Balzac, čitav jedan esej posvetio je kravati, u kojem je napisao: „Kravata je važan i obvezan dio odjeće, pomoću čijih raznih oblika možemo saznati ponešto o onome tko ju nosi”.Balzac je bio potpuno u pravu: uz beskrajnu različitost oblika, boja i uzoraka, ali i širok izbor materijala i vezanja, kravata je način izražavanja, način da se izrazi osobnost.

Imajmo na umu ovu izvanrednu priču dok budemo razgledavali izložbu „Hrvati, Francuzi i kravata”, koju sada imam čast proglasiti otvorenom!”